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Reproducimos un informe enviado a la Delegación Provincial de Medio Ambiente de Granada por una empresa de Turismo Activo hace una semana, al que nos gustaría contestasen:

RIESGOS BARRANQUISMO EN RÍO VERDE

Desde hace años, en conversaciones telefónicas, hemos informado alguna vez a los funcionarios responsables de los permisos sobre las malas prácticas que venimos observando en Río Verde. Este Sábado, 17 de Agosto, hemos estado con varios amigos y dos de las tres personas que conocemos Río Verde desde hace años (en mi caso 16 años), hemos jurado que no volvemos a pisar Río Verde en fin de semana.

Hace varios años coincidimos con el entonces Presidente de las Asociaciones de Empresas de Turismo Activo de Andalucía en Río Verde y el saludo fue “aquí cualquier día va a haber un accidente grave”.

Sin ánimo de hacer un informe exhaustivo, exponemos algunos de los principales riesgos observados:

MASIFICACIÓN

No es una opinión nuestra. En cualquier foro de montaña se pueden encontrar opiniones similares. En la primera guía de barrancos de Andalucía del año 1997 ya se exponía el riesgo de masificación.

Aunque el acceso por Fuente de las Cabrerizas esté o haya estado controlado puntualmente (nosotros hace muchos años que jamás entramos por allí), el acceso por Junta de los Ríos es absolutamente libre, con la única condición de pagar el peaje a la Cooperativa de Cázulas.

No nos interesa en este informe el tema legal de permisos, ni los aspectos de conservación del medio. No es que nos nos interese; no es el tema de este informe.

El caso es que el hecho de que por Junta de los Ríos entren todas las personas que quieran, hace que en el barranco coincidan muchos grupos y, por cuestiones de competitividad de precios, grupos muy numerosos.

Ello provoca prisas, adelantamientos, incitar a saltar en lugares muy delicados y con alto riesgo de lesionarse ….

Todos entramos en un corto margen de tiempo y queremos terminar no muy tarde porque se sale sobre las 3 y media, 4 de la tarde y con hambre.

EQUIPAMIENTO INADECUADO

Siempre hay grupos de deportistas mal equipados en el barranco. No necesariamente personas jóvenes que se inician en el barranquismo. Es muy fácil ver, como el Sábado pasado, personas adultas y maduritas (de 30 a 45 años) sin casco. Aunque cualquier persona puede conseguir que le presten un casco de bicicleta (que cuesta 8 euros), que, aunque no sea material homologado, nos puede proteger bastante la cabeza, muchas personas van sin él. 

También es fácil observar que hagan el descenso con arneses de escalada, cuerdas dinámicas de escalada, que no lleven bagas o cabos de anclaje, trajes de neopreno de surf (de 2,5 mm y manga y pierna corta), etc

TÉCNICAS INADECUADAS

A alguno de nuestros monitores les han preguntado personas que hacían el descenso de forma autónoma que cómo se usaba el aparato descensor que ellos mismos llevaban.

Aunque habitualmente todos usamos el descensor “ocho” hay personas que se compran aparatos novedosos y se meten en el barranco sin saberlo usar. O espeleólogos, que por no comprarse un descensor “ocho” (cuesta 6 € en Decathlon) descienden las cascadas con el descensor autobloqueante STOP de Petzl, que a menos que apliques presión constante a una palanca te puede dejar bloqueado en una cascada.

Aunque normalmente el caudal del río es moderado, no es difícil encontrar caudal algo más fuerte que exige, en su caso, una preparación técnica adecuada a aguas vivas, con movimientos.

Al no tener esta preparación la mayoría de las personas que hacen de forma autónoma (deportistas) es fácil observar que lleguen a la cabecera de un rápel y tiren toda la cuerda de escalada que llevan al pie de la cascada, donde por el movimiento del agua se enrolla sobre si misma y puede dejar atrapados a los barranquistas al pie de de la cascada o en la misma cascada. Si esto ocurre debe llevarse otra cuerda y una navaja a mano para cortar la cuerda; precaución que pocos tienen.

MERCANTILIZACIÓN EXCESIVA

Desde hace varios años algunas empresas de Málaga y Granada han “tirado” los precios en Río Verde. Si hace 4-5 años nadie ofertaba el barranco a menos de 45 €, la excesiva competencia y mercantilización ha hecho bajar las tarifas casi a la mitad, 25 €.

Dichas tarifas son ofrecidas al cliente mediante los “ofertones” de empresas como Groupon, Groupalia.... que trabajan a comisión, llevándose un porcentaje de ese precio ya de por sí muy bajo.

Esto provoca que la escasa rentabilidad sea compensada con la conducción de los clientes en grupos muy numerosos y con ratios monitores/clientes muy altas. De hecho, excepto nuestra empresa (que por cierto hemos cerrado temporalmente el 1 de Agosto) ninguna empresa expone u oferta ratios monitores/clientes garantizadas. Hace años un cliente nuestro nos contaba como había estado en Río Verde a un precio muy bueno en un grupo de 20 personas conducido por un solo monitor.

Aunque la Junta de Andalucía elaboró hace años un proyecto que reformaría el Decreto de Turismo Activo vigente por uno nuevo en el que se incluirían ratios monitores/clientes obligatorias para todas las actividades de Turismo Activo, el tema se abandonó y la competitividad excesiva en precios de las empresas ha llevado a esas ratios reales excesivas.

Esta mercantilización exacerbada provoca por tanto que los salarios de los monitores no puedan ser “decentes”, adecuados a las horas de trabajo, a la responsabilidad por el riesgo de estas actividades, a la preparación técnica necesaria (la matrícula de un curso de Técnico Deportivo cuesta 1.000 €).

La competencia en tarifas hace que las empresas consigan tarifas bajas a costa de sustituir monitores bien pagados por alumnos en prácticas de Ciclos Formativos deportivos.

Es fácil observar a un monitor trabajar acompañado de un alumno en prácticas (que no cobra). La empresa solo tiene que pagar un monitor; el otro le resulta gratis. También conocemos el caso de una alumna de estos Ciclos Formativos, que estando realizando las Prácticas fue enviada sola a trabajar aun barranco con 4 ò 5 clientes.

¿Qué consecuencias acarrea esta excesiva mercantilización?:

– Como se ha dicho, ratios monitores/clientes muy altas

Monitores profesionales pagados sustituidos por personal que trabaja gratis alumnos en prácticas sin la formación, experiencia → ni titulación necesarias.

Ausencia de maniobras de aseguramiento. Cuando, como es habitual para abaratar costes, trabaja un solo monitor, no puede haber otro monitor debajo asegurando la maniobra de rápel al cliente. Consecuencia si se resbala y suelta la cuerda.... se mata. O, como hacen guías en el Norte de España, se asegura con otra cuerda al cliente desde arriba; lo cual es algo más lento y hace poco divertido el descenso.

MANIOBRAS DE RIESGO INACEPTABLE

Hace bastantes años nos encontramos varias veces a un barranquista que hacía Río Verde en plan “Tarzán”. Llevaba rastas en el pelo y presumía de no llevar permiso y de no llevar material alguno, porque saltaba todos los rápeles. Cómo su descenso era muy ágil y emocionante, solía parar varias veces durante el descenso a fumarse un porrito. Le intentamos dar buenos consejos y a pesar de llevarnos bien con él, nos alegramos de dejar de verlo por allí.

Nosotros siempre hemos informado a nuestros clientes de que los saltos no son obligatorios en una actividad de barranquismo; que todos los barrancos están equipados para que esa maniobra no sea obligatoria. Ni el salto más pequeño, a nuestro juicio, debe ser obligatorio.

La experiencia nos ha convencido de que saltos, para nosotros aparentemente muy fáciles, para personas inexpertas como son normalmente los clientes, pueden conllevar accidentes graves.

Pues bien, respecto a esta maniobra de riesgo que es el salto, la situación en Río Verde nos tememos es que cualquier día se va a sacar a alguien tetrapléjico o muerto.

Desde hace años ha habido accidentes por estas maniobras, fundamentalmente de deportistas. Actualmente son las empresas de Turismo Activo las que incitan y obligan a los clientes a hacer saltos muy arriesgados y peligrosos.

El Sábado 17 de Agosto hemos observado más prácticas de saltos arriesgados que en muchos años de visitas a Río Verde. Estaban saltando clientes con mucho miedo en Cascada Doble. Nuestra opinión es que ese es un salto muy delicado, que solo personas con la preparación psicológica adecuada pueden afrontar de forma autónoma y responsable. En el cañón de Buitreras hay un salto limpio al agua, pero alto (unos 12 metros). El año pasado en 5 días hubo dos accidentes. Este año, que sepamos ya ha habido uno. Y es un salto limpio, en el que no hay riesgo de golpearse con rocas. El salto en Cascada Doble no es limpio; hay rocas.

Opinamos que los monitores no deberían permitir hacer esas maniobras a personas que no conocen y no saben como van a responder en una situación tan delicada. Hace unos años, unos amigos deportistas observaron en Cascada Doble como monitores obligaron a clientes inexpertos a hacer este salto sin siquiera molestarse en instalar un pasamanos, necesario para acceder con seguridad a la zona de salto (al final de una cornisa).

Directamente el Sábado pasado observé como el monitor de una empresa de Turismo Activo obligó a sus clientes a hacer el salto más delicado de todos los de Río Verde.

Al coincidir con nosotros (solo éramos 5 personas) en el último rápel de todos y aunque había otra instalación para rapelar por la izquierda, los dirigió a una pequeñísima cornisa, advirtiéndoles de lo preciso que debía ser el salto y la poca profundidad del agua, pero sin plantearles alternativa alguna que no fuese arriesgarse a hacer ese salto tan delicado. La más mínima duda, el más leve resbalón, le hubiese costado un gravísimo accidente a los clientes.

CONCLUSIÓN

A pesar de que el barranquismo en Río Verde es una actividad regulada desde hace muchos años y de que las garantías exigidas en las autorizaciones son idóneas, la práctica real del barranquismo allí es una actividad que cada año empeora en seguridad.

Aconsejamos a la Delegación Provincial de Medio Ambiente de Granada que solicite informes a personal técnico sin intereses económicos en el asunto, que analicen y valoren de forma objetiva los riesgos expuestos.

Por nuestra parte estamos dispuestos a ayudar en el análisis y la valoración objetiva de la situación.

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